Natale prima del cristianesimo

Benché solamente nel 336 a.C. venne attribuita la data del 25 dicembre alla nascita di Cristo, la festività del Natale è una celebrazione antichissima e soprattutto non specifica di un solo popolo.
Per parlare della festa maggiormente sentita da tutti noi partiamo niente di meno che dal Perù, e ci spostiamo sul calendario fino alla data del 24 giugno.
Sembrerà strano questo salto temporale e spaziale, ma per comprendere le origini del Natale – come noi lo conosciamo oggi – possiamo parlare dell’antichissima festa degli Inti Raimi che ancora oggi viene celebrata nel luogo sacro di Sacsayhuamán, nei pressi di Cusco. Con la festa che rende omaggio al Dio Inti si festeggia il solstizio d’inverno, invertito nell’emisfero australe rispetto al nostro.
Ritorniamo quindi al nostro 24 dicembre, alla notte della stella cometa e alla nascita di Gesù, collegando questo evento alle celebrazioni pagane del solstizio d’inverno e dell’omaggio delle popolazioni agricole al Sole.
La tradizione che la Chiesa creò nei primi anni dalla sua fondazione, era quella di celebrare la morte delle persone importanti. Quando si accorse però di non riuscire a sradicare anche tra i cattolici l’abitudine di partecipare ad antichi riti pagani, decise di “appropriarsi” di quei giorni di festeggiamento. Per questo decisero di istituire il Natale nei giorni dei riti Mitraici della nascita del sole e alla chiusura dei Saturnali.
Il culto del Dio Mitra ha radici molto profonde e non è facile ricostruirne le origini; si hanno riscontri di questo culto fin dal 1400 a.C. Si diffuse sia nelle regioni persiane che in quelle elleniche e romane, con particolari differenze.
Ciò che ci interessa sono le similitudini con la religione cristiana: dalla celebrazione del battesimo al giudizio finale, che avrebbe punito o premiato le persone per il loro comportamento in vita con una sorta di paradiso e inferno che avrebbe accolto le anime dei defunti.
Mitra, come molte divinità antiche, e come successivamente Gesù, nacque da una vergine, ma questo fatto non è comune a tutte le leggende che accompagnano la sua nascita. Mitra è legato al culto del sole e, proprio come il Sol Invictus romano, viene celebrato come vittoria del sole sulle tenebre; per questo il periodo in cui viene collocato è quello del solstizio d’inverno, giorno in cui le ora di luce rispetto a quelle del buio ricominciano a crescere.
Altra festività di questo periodo dell’anno con cui i cristiani dovettero scontrarsi e con cui il Natale si confuse, erano i Saturnalia.
Dal 17 al 23 dicembre si celebrava il Dio Saturno: banchetti, sacrifici, scambio di doni simbolici (“strenne”) erano le caratteristiche di queste festività.
Si credeva che una divinità infera, Saturno o Plutone, il cui compito era quello di vegliare sui defunti, vagasse per il periodo invernale camminando tra le terre incolte e improduttive in quel periodo dell’anno e che la si dovesse placare con sacrifici e doni.
Queste festività hanno similitudini anche con il carnevale e la festa dei morti celtica, da cui ha origine il moderno Halloween.
Questo ci porta alla conclusione che le feste cristiane moderne – ma non solo – hanno origine da antiche credenze; ricordarle correttamente conferisce un senso completamente differente dal significato odierno.
Le nostre radici affondano nella terra, nel ciclo delle stagioni, nell’influenza delle stelle.
Quello che viviamo, sembra il secolo buio della ragione, dove le credenze atterriscono le scienze.
Seppur con strumenti antichi, si è sempre guardato al cielo avendo grande rispetto della terra che dava i suoi frutti.
Riscoprire e ricordare le origini del Natale, vuole in realtà ristabilire un certo rispetto per le convinzioni che, se anche in parte e completamente stravolte, hanno sfidato il tempo giungendo fino a noi.

di Andrea Stella

photo Rossana Orsi

0 thoughts on “Natale prima del cristianesimo”

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    Muito obrigado pelo episódio, depois que a Hacchi parou de lançar Gintama (epi 227, se n me ngano), muitas inµermaçÃfos foram perdidas, já que conhecemos o trabalho da punch, não que não seja bom, mas não é fiel, ele é, digamos, 'apenas trauzido' e Gintama tem piadas sujas, as vezes complexas e com 1000 citações, enfim, fica um trabalho incompleto, deve ser mto tenso traduzir o anime / mangá, como a Haru-ka, e agora vcs fazem.Vou esperar os outros episódios pela fansub de vocês.Se eu puder ajudar em algo, tamo junto /o/Abraços

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  22. http://www./ ha detto:

    The key is to click on the link, of course, where all the answers lie…The science journalist he was talking to is describing the differences between current younger and older scientists, noting that the younger ones are more synthetic and the older ones more analytic. David is wondering if this is due to the young scientists’ upbringing in a networked world.

  23. damn this book doesn’t have page 123. From page 33:“Abracandalabra: The technique of adding candlesticks to the table to make dinner magically romantic” tat’s from Nury Vittachi’s column in today’s issue of HK’s The Standard


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